Nicole Favières: “¿qué hacemos para poner la música zouk en valor?”

Nicole Favières-Bourguignon al lado del busto del cantante y músico Patrick Saint-Éloi que realizó

Del 22 de julio al 2 de agosto, se celebró en Guadalupe el 10° Festival Internacional de Zouk (FIZ). Se ofreció un programa variado al público con el fin de promover una música nacida en Guadalupe. Kariculture.net se reunió con Nicole Bourguignon-Favières, una escultora encargada de la Exposición de Arte integrada en el FIZ desde hace siete años, para hacer un balance de los diez años de existencia de un evento musical que forma parte de nuestra identidad cultural pero que las mayores colectividades públicas de la isla no apoyan financieramente como deberían.

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KARICULTURE.NET: Oímos hablar del Festival Internacional de Zouk de Guadalupe (FIZ), pero conocemos un poco menos a sus organizadores, ¿quiénes son ustedes ? ¿Por qué decidieron organizar este festival?

Nicole Bourguignon-Favières: El origen del proyecto es el encuentro entre un músico y un profesional del turismo en busca de un proyecto a la vez 100% antillano y con una dimensión internacional; el zouk demostró ser el mejor parámetro para una operación de este tipo, esta música viajó por todo el mundo.

El Señor Eugène Louisor es el iniciador del Festival de zouk, es un profesional del turismo a quién le gusta la música zouk y quería asociarla con los destinos de Guadalupe y Martinica como la salsa se asocia con Cuba y el reggae con Jamaica. Encontramos cierta denigración del zouk por parte de algunas personas en Guadalupe que nos decían que “eso no tenía ningún valor” entonces nos dimos cuenta de que nuestra imagen no era agradable de ver. Sin embargo, el zouk es la forma moderna de nuestros diferentes estilos de música, tiene sus raíces en el gwoka, la cuadrilla etc. Decidimos devolver sus cartas de nobleza al zouk y permitirles a nuestros jóvenes que se apropiaran esta música que representa sus raíces, su identidad.

El Festival Internacional de Zouk de Guadalupe es una asociación bajo la ley francesa 1901. Entre nuestros numerosos voluntarios, hay el baterista Rudy Lévis que es el coordinador musical y Cedric Brute es el supervisor técnico.

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KARICULTURE.NET: ¿Qué piensan los creadores del zouk, los miembros del grupo Kassav’, entre ellos Pierre-Édouard Décimus (el fundador del grupo), del Festival Internacional de Zouk de Guadalupe? ¿Y las artistas del zouk?

Nicole Bourguignon-Favières: Todo el mundo piensa que el festival es una buena cosa. Es cierto que algunos se preguntan ¿cuál es nuestra legitimidad para organizar un festival de este tipo ? Sacamos nuestra legitimidad del hecho de que somos guadalupeños, la historia de Guadalupe es la nuestra y queremos defender nuestra cultura. El primer grupo con el que nos pusimos en contacto para este festival fue Kassav’ pero el costo era demasiado alto para nuestro presupuesto. No abandonamos este proyecto, invitaremos a Kassav’ una vez que tengamos los recursos financieros… En 2016, Pierre-Édouard Décimus asistió a una conferencia organizada durante el FIZ, nos dijo que nos apoyaba. Le propusimos ser el patrocinador de una próxima edición del festival.

Durante la creación del festival, organizábamos nuestras reuniones en la casa de mi madre en Pointe-à-Pitre, Patrick Saint-Éloi que, como sabemos, era una persona muy discreta, nos visitaba, hablaba mucho con el Señor Louisor y nos animaba. En 2005 escribió el texto que sirve como motor para el FIZ: “Para perpetuar el zouk, esta música que es la nuestra, necesitábamos un evento puntual. Este evento será el FIZ, el Festival Internacional de Zouk… Por fin, tenemos la oportunidad de realizar este proyecto querido para todos (músicos y pueblo caribeño), porque sabemos muy dentro de nosotros mismos que será una gran plataforma de intercambios culturales con el mundo, porque se toca el zouk en muchos países, aunque tenemos tendencia a ignorarlo. Gracias a todos los que permitieron hacer posible este Festival de Zouk. Contamos con ustedes para nunca olvidar que: Zouk la sé tan nou, Sé nou ki fey ! Fo nou fey viv, Pou nou pa jen oubliyé, ki moun nou yé. (¡El Zouk nos pertenece! ¡Somos nosotros los que lo hicimos! Tenemos que hacerlo vivir para que no olvidemos nunca quiénes somos).

Médhy Custos fue el primer artista que cantó en el FIZ durante la presentación del proyecto en el año 2003 en el Domaine de Vallombreuse en Petit-Bourg.

Músicos profesionales antillanos, defensores del zouk apoyan este proyecto. Desde el principio, nos acompañan Grégory Custos, Rudy Benjamin, Gérard Poumaroux… Christian Joseph-Lockel et Daniel Kissoun tuvieron la oportunidad de dirigir musicalmente el festival. Otros músicos, como Freddy Marshall, también nos aconsejaron cuando se creó el festival.

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KARICULTURE.NET: Este año, el Festival Internacional de Zouk celebró su décimo aniversario, ¿tiene usted la impresión de haber integrado este evento en el calendario cultural de Guadalupe? ¿Cree que cada año el público espera el FIZ?

Nicole Bourguignon-Favières : Con el FIZ, hacemos activismo cultural. Hoy, el festival es parte del calendario cultural de la isla. Ahora, la gente nos conoce, oyen de nosotros. Nuestra falta de dinero nos impide lanzar una campaña de comunicación más importante, pero el boca a boca, las redes sociales nos ayudan mucho. El público fiel compara las ediciones. Además, veo a personas que defienden el zouk con más pasión hoy, lo que no era el caso cuando empezamos el festival. Dicen que el zouk está muerto pero ¿qué hacemos para ponerlo en valor ? El zouk nació de un importante fermento cultural que duró varios años en Guadalupe y que el grupo Kassav’ supo traducir… ¡Aprendamos a valorizarnos, a disfrutar de quiénes somos! Tenemos que promover a nuestros jóvenes artistas que toman el relevo al difundir sus canciones en lugar de boicotearlas. Otros países “acaparan” nuestra música, algunos hasta le dan otro nombre, tenemos que hacer saber que el zouk viene de Guadalupe y Martinica.

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KARICULTURE.NET: El programa de este año fue muy variado, hubo muchos eventos sobre el zouk esparcidos en el territorio, ¿pero no tiene la impresión de que el público tal vez se sentió “perdido”? ¿No teme que estos pequeños eventos hagan “ilegible” el festival ? Para un festival musical, esperamos más bien encontrar un gran escenario con grandes conciertos donde usted podría añadir, por ejemplo, concursos de canto, de baile, DJ…

Nicole Bourguignon-Favières: Soñamos con un gran escenario pero estámos limitados por nuestro presupuesto. La calidad depende de los medios puestos a nuestra disposición y de los voluntarios.

El hecho de estar dispersado por varios territorios es la fórmula que permitió al FIZ existir hasta aquí porque, por supuesto, un festival de este tipo requiere recursos sustanciales.

El corazón del festival son los trampolines (concursos de canto, concursos de baile, concursos de DJ, bandas en vivo, Zouk Beach Party, máster-class), los conciertos se añaden a eso.

Podemos citar varios conciertos realizados por el FIZ :

  • en 2006, en el velódromo del municipio de Baie-Mahault con Elisio de Cabo Verde, Paola, Harry Soudourayen, la escuela de música La Clef des Arts etc. ;
  • en 2009, en el estadio de la ciudad de Les Abymes con Patrick Saint-Éloi, Orlane, Bamboolaz, Dissonance, Jean-Michel Rotin, Dominique Bernier, Expérience Gwoka / Zouk (Paola, Teddy Pélissier, Éric Cosaque, Dominique Panol) etc.
  • en 2010, en la Sala Laura Flessel del municipio de Petit-Bourg con Tanya Saint-Val, N’jie, Dominique Panol, Patrick Benoît, Alan Cave etc. ;
  • en 2012, en la Sala Laura Flessel con Fanny J. y Tina Ly de la Guyana francesa, Suzanna Lubrano de Portugal,T-Shaa, Antony Drew etc;
  • en 2015, en el municipio de Le Gosier con Alex Catherine por el 1r Zouk Love por la Paz y en 2016, el 1r Gwada Zouk Jam

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KARICULTURE.NET: Cuando usted hace el balance de los 10 años del FIZ, ¿ usted recibió de las autoridades políticas y culturales de Guadalupe toda la ayuda que necesitaba para promover este festival sobre todo en el extranjero – como lo hacen muchas islas caribeñas – para que este evento musical atrajera a los turistas porque el zouk es muy popular en el mundo, en particular en el Caribe, en África, Brasil, Cabo Verde, etc.?

Nicole Bourguignon-Favières: Nunca recibimos una importante ayuda financiera para desarrollar el FIZ. Como asociación, sólo recibimos sumas muy irrisorias, muy insuficientes para la organización de un festival de este tipo. Las islas caribeñas que organizan este tipo de festival musical tienen el apoyo financiero de su gobierno que entendió que este tipo de eventos atrae a los turistas y desarrolla sus economías. En Guadalupe, ese no es el caso aunque se trata de valorizar una música que creamos. No tenemos nada en contra de los otros festivales de música, pero si tenemos que representar a nuestro país en el extranjero, el zouk será la música que nos caracterizará y no el jazz por ejemplo… Sin embargo, a causa de nuestro activismo cultural, desde hace 10 años, seguimos aquí y logramos realizar el FIZ con todos nuestros voluntarios. Todavía no abandonamos aunque hubo unas tentativas de tomar este festival para convertirlo en un gran negocio… Además, el hecho de descentralizar el festival en los municipios nos ayuda también económicamente.

El Festival Internacional de Zouk de Martinica está en sus comienzos. Su segunda edición tendrá lugar en 2017.

Actualmente, se pone en marcha un proyecto de intercambios culturales entre el Caribe y los Estados Unidos. Ya conciertos se organizaron en Nueva York en lugares como SOB’s (Sounds Of Brazil). En julio de 2018, debería tener lugar el 1er Festival Internacional de Zouk en los Estados Unidos.

En diez años, el FIZ tuvo beneficios turísticos. Por ejemplo, compañías de cruceros se pusieron en contacto con nosotros vía el festival, para tener grupos de música zouk para hacer la fiesta. El grupo “Tropical Box” trabaja desde hace varios años con una de ellas.

La noche de apertura de la décima edición mostró que el FIZ poco a poco se convertía en un importante evento cultural.