Jerryka Jacques-Gustave: una intensa carrera de cantante en todo el mundo

Jerryka Jacques-Gustave - Foto: Patrick Danino

El viernes 30 de noviembre y el sábado 1 de diciembre, Jerryka Jacques-Gustave fue una de las dos coristas con Jacob Desvarieux y otros talentosos músicos para el concierto del grupo “Nanm Kann” que tuvo lugar en el Memorial ACTe en Pointe-à-Pitre (Guadalupe). El 31 de octubre, ya la habíamos mencionado como miembro del grupo a capella “Nipa”. Hoy, les invitamos a conocer a esta cantante y música martiniquesa que tiene un CV que hace palidecer de envidia, que fue la corista jefe de la estrella francesa, Johnny Hallyday, y que ya dio la vuelta al mundo más de nueve veces para compartir su universo musical que incluye varios géneros como el zouk, el jazz, el soul, la variedad francesa, la música africana, el rock, el blues etc.

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A los 53 años, Jerryka Jacques-Gustave es lo que podemos llamar “una cabeza muy llena y un cuerpo perfecto”.

Su primera experiencia en el canto, Jerryka la vivió en la iglesia. “A la edad de 11 años, vine a vivir a Le Gosier en Guadalupe, estuve allí un año y medio y luego regresé a Martinica, mi madre y mi padrastro se habían quedado en Guadalupe, los extrañaba entonces un día, Sylviane, una amiga que iba al coro de la catedral de Fort-de-France, me invitó a acompañarla”, dijo. Luego, su madre la incitará a cantar. Hasta la edad de 17 años, la niña lleva una vida normal en Martinica. Abandonó su isla natal para continuar sus estudios en Francia y llegó a la ciudad de Asnières en la región parisiense. Ya ella practicaba atletismo (200 m, 800 m, 1,200 m y salto de longitud) en el Golden Stars y luego en el Colonial Club en Fort-de-France entonces su entrenador martiniqués le alentó a inscribirse en un club de Francia con el fin de entrar, más tarde, en el Equipo de Francia de Atletismo. “Recuerdo que hacía un frío de perros y yo no estaba vestido con ropa de mucho abrigo, mi madre, mi suegro y mi hermana me acompañaban al estadio de Colombes, era la primera vez que íbamos a este lugar y llegamos con retraso lo que no le gustó al entrenador. Yo no entendía su reacción, estaba en un profundo desconcierto. Entonces, decidí abandonar este deporte”, contó Jerryka.

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Experiencias en peluquería, maquillaje y moda

Deportista en el corazón, la chica se dirigió hacia deportes en interiores como la halterofilia, la musculación y, durante un año, incluso hará taekwondo. “Un día, mi madre había venido a Asnières, yo estaba en una parada de autobús, pesaba 18 kilos más y estaba bien plantada. Ella necesitaba una información y me dijo: “Señor, ¿podría por favor etc.?” Mi propia madre no me había reconocido, pensaba que yo era un hombre”, dijo la joven. Jerryka Jacques-Gustave decidió abandonar estos deportes.

Ella se interesó seriamente por la peluquería. Obtuvo un diploma de peluquera para damas. “En París, trabajé en una peluquería para personas negras, yo era la más diplomada y la peor pagada”, dijo. Esta observación incitará a la chica a considerar su porvenir de manera diferente. Trabajó para las principales marcas de cosméticos como L’Oréal, Christian Dior, Fashion Fair o Chanel y tuvo la oportunidad de maquillar a la cantante Princesa Érika para un vídeo y la ex Ministra Lucette Michaux-Chevry… También fue un modelo para estas grandes marcas y para los desfiles de moda en los años 1980.

En 1984, la música vino a llamar a su puerta. “Un día, iba a coger el metro en París, un hombre me vio y me dijo: “¿eres bella, cantas un poco?” Me explicó que formaba parte de un grupo y me dio cita en la calle de Lappe. El lugar parecía bastante desagradable y ya había una cantante de fondo allí. El guitarrista me dijo que tocaba en otra banda llamada “Caribbean New Song” y me ofreció integrarla. Acepté, me quedé allí durante dos años e hicimos un álbum”, dijo la cantante.

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El encuentro con la estrella de la Costa de Marfil, Pedro Wognin

En 1985, durante las sesiones de grabación en el estudio, la joven vocalista se encontró con otros artistas, incluida la cantante Édith Lefel. Un día, ella se equivocó de horario y llegó a las 10:00 de la mañana en lugar de las 2:00 de la tarde. Para pasar el tiempo, ella escuchaba los temas en los que estaba trabajando el ingeniero de sonido, pensaba que estaba sola y hacía comentarios elogiosos porque le gustaba esta música. Al cabo de tres horas apareció un hombre en la oscuridad. “El ingeniero de sonido me dijo: “Te presento a Pedro Wognin, era su álbum lo que escuchabas”. No sabía qué decir entonces dije: “Señor, soy un fan de su música”. Tomó mi nombre y teléfono”, dijo Jerryka.

Este encuentro será un momento importante en la vida artística y luego en la vida privada de la joven martiniquesa. “Me fui de vacaciones al sur de Francia justo después de estas sesiones en el estudio, cuando regresé, mi padrastro me dijo: “Diablotine – era mi apodo – un tal Pedro llamó en tu ausencia”. En el teléfono, Pedro Wognin me preguntó si podía venir a un estudio de grabación que estaba en la calle des Islettes en París. Fui allí, conocí a una segunda cantante, hacemos música africana, salsa, etc.”, continuó.

Internet aún no existía, la joven cantante no pudo “googlear” a Pedro Wognin para saber con quién realmente ella estaba colaborando. En 1986, hizo una gira en Costa de Marfil con el artista africano y se dio cuenta de que él era una estrella en su país: “la gente sacó la alfombra roja para él del aeropuerto al estadio”, dijo. Incluso el presidente Félix Houphouët-Boigny la invitó al Palacio Presidencial pero no pudo ir allí…

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Cantar en pianos bares distinguidos de París

En el continente africano, Jerryka Jacques-Gustave, la mestiza afro-indo-vietnamita, se sentía como en casa. Quizás porque su madre le había dicho que su verdadero padre también tenía raíces en el Alto Volta, el actual Burkina Faso… Cabe precisar que la joven se encontrará con su padre natural en 1994 en Martinica en casa de sus abuelos – que tuvieron 18 hijos – es decir once años después que se fuera a Francia. “Yo estaba tratando de encontrarle entre todos los miembros de la familia que estaban presentes (…) Era conmovedor”, ella dijo. Nos mostró una foto de su padre y ella.

Cuando regresó de Costa de Marfil, tuvo que cumplir con los contratos con Pedro Wognin para cantar en el sur de Francia: “Tenía que presentarme en particular en Marsella, Juan-Les-Pins y en Cannes en el piano bar “Le Prétexte” perteneciendo a la Señora Guérini. Yo estaba acompañada por el organista André Thus y sólo tenía tres semanas para aprender 60 canciones”, recordó. Luego, volvió a París para cantar también en los bares de los Campos Elíseos, como el “Back Street” que pertenecía al cantante francés Johnny Hallyday, “Le Garage”, “Le Pavillon Dauphine”, el palacio “Le George V” etc. “Cuando llamé a mi madre para decirle que cantaba en bares, ella reaccionó de manera muy violenta (…) Me dijo que eran cosas de prostitutas. Para tranquilizarla, la invité a ver dónde trabajaba, se calmó porque vio que eran lugares elegantes y correctos (…)”, contó la artista. ¿El azar realmente existe en la carrera de Jerryka Jacques-Gustave? El piano bar llamado “Le Garage”, ubicado en la calle Washington en París donde ella cantaba, estaba dirigido por Cathy Rosier quien actuó en la película “Le Samouraï” con Alain Delon. Ella se enteró de que su madre era la nodriza de esta ex actriz… “Cathy Rosier se convirtió en mi madrina en esta profesión. Me aconsejó, me enseñó a vestirme, me ofreció un par de botinas de vaqueta que tenía 40 años, en aquel momento, a veces lo llevo (…), dijo la cantante martiniquesa.

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Una licenciatura en musicología en la Universidad de París VIII

Cuatro años después de su encuentro, Pedro Wognin, que hasta ahora era sólo su amigo y compañero de trabajo, se convirtió en su compañero en la vida. Fue en este momento que nació el grupo a cappella “Nipa”. “Canturreábamos mientras cocinábamos: él cantaba, yo le respondía cantando (…) Luego Pedro pensó que tendría que volver a Costa de Marfil para sumergirme en la cultura local y aprender a pronunciar bien los idiomas”, dijo la artista.

A pesar de las numerosas proposiciones profesionales, Jerryka Jacques-Gustave entendió que tenía que prepararse bien para construir una carrera en el mundo del espectáculo. Ella decidió capacitarse. Hoy en día, el currículum vitae de la artista martiniquesa es completo. Entre 1985 y 1989, siguió cursos en el Conservatoire La Schola Cantorum, en el Conservatoire de Clichy y en la École de jazz et musique actuelles Le CIM. También, practicó seis años de jazz moderno y danza africana. En 1997, se licenció en musicología en la Universidad de París VIII. Durante este mismo año, nació en Guadalupe su hija Noémi, ella tiene también talentos artísticos como sus padres porque, hoy, compone y canta sus canciones…

Además de ser una cantante que canta en varios idiomas (francés, criollo, inglés, ruso, hebreo, armenio, italiano, abouré, ashanti, español y árabe etc.), Jerryka Jacques-Gustave también es una música que toca el piano y la armónica.

Sus presentaciones también son muchas y variadas, en los últimos años. Por lo que se refiere a los festivales en París, de 1985 a 2007, ella participó en el “Festival Banlieue Bleue” con Cheick Tidiane Seck, Mama Kouyate así como en el primer “Festival du Gospel”. Ella estuve presente en Martinica para el “Festival international de la chanson féminine, Le Chant des Sirènes”, organizado por Éric Virgal y Harry Diboula.

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Festivales y conciertos en el mundo entero

En Indonesia, ella fue la voz principal del grupo “Black Diamonds” en el “Java Jazz”, donde también estaban presentes artistas como Marcus Miller, Chaka Khan, Franck McComb. En 1990, 2000 2003, se presentó en el “Harry’s Bar” en el “Montreux Jazz Festival” en Suiza, con artistas como Nathalie Cole y Steve Cooper. Ella cantó en la noche de gala del “Festival du Film Français” en Deauville y durante el homenaje al director francés Gérard Oury con motivo del “Festival du Film Français” en La Baule.

Ella dio muchos conciertos, en este mismo período. En efecto, en Francia, participó en “Voix de Femmes”, un concierto para el lanzamiento de la vacuna contra el cáncer cervical junto a Diana Schydlowsky (clásica), Stéphy Haik (jazz), Marie Martin (variedad francesa). En el “Café Barge”, ella dio una serie de conciertos con su grupo “Woï, Woï, Woï”, integrado de 4 a 12 músicos. Ella también se convirtió en la cantante regular (presentaciones voz, instrumentos, danza) en el cabaret “Les Trois Mailletz”. Ella estuvo presente en el “Trophée du Cigare” y el showcase “Dis L’heure 2 zouk” con Passi donde cantó 2 temas que compuso, con Lynnsha, Harry Diboula, Lanata, Jacob Desvarieux, Jocelyne Labylle, Lorenzo… In Stains, en la región parisina, actuó en un musical para los jubilados del ayuntamiento. Desembarcó a Guadalupe para cantar durante tres meses en el “Wallys Café”. Ella se fue de gira con Pedro Wognin en Costa de Marfil. Fue al Líbano para una gira y cantó en la gala de Miss Líbano. Hizo una presentación durante la inauguración de las tiendas de la marca Louis Vuitton en Francia, Mónaco, Alemania, Gran Bretaña, España, Suiza y Japón. Ella también cantó en Cerdeña en un concierto con Bonnie Tyler… Viajó por Europa y los Estados Unidos para actuaciones con directores de orquesta como Dov Amiel, Paul Copo, Samy Goz, André Cyriel etc.

Además, en 2001 y 2005 en Los Ángeles, participó en los desfiles de moda del Fashion Show & Music para el diseñador africano Issa Sorogo.

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Presentaciones privadas para los grandes del mundo

Sus presentaciones privadas son innumerables. Por ejemplo, entre 1992 y 2009, cantó en París en la boda de Lara y del Primer Ministro libanés Saad Hariri; en Arles, cantó junto a Johnny Hallyday en la boda del actor francés Jean Reno y Zofia, entre los destacados invitados hubo políticos y artistas andaluces famosos; en el sur de Francia, cantó en la primera parte del concierto de Whitney Houston, en una boda franco-rusa; en Cerdeña, hace que su voz se escuchara en una boda griega-estadounidense donde también se presentaron Diana Ross y Mick Jagger. En Venezuela, ella estuve con la “Big Band Samy Goz” para un concierto con ocasión de la boda de la hija de Ricardo Sisneron, donde hubo figuras políticas de los Estados Unidos y América Latina.

Ella cantó en Moscú, en Rusia, en el cumpleaños de una gran personalidad, en Camerún en el cumpleaños del futbolista Roger Milla, en Cerdeña en el cumpleaños del hijo del rey Fahd de Arabia Saudita, en Marruecos la invitaron a cantar para la familia real en un cumpleaños en presencia del rey.

En Gabón, durante la Nochevieja, cantó para el Presidente de la República: fue una cabaretera en una comedia musical, Moïse Rippon había hecho la coreografía. En Dubai, también cantó durante la víspera de Año Nuevo en el “Burj Al Arab” – calificado como “el mejor hotel del mundo” con 7 estrellas – luego, durante cuatro meses, cantará en el piano bar del lugar y se le invitará a cantar para el Cheick Mohamed.

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Un título de educadora en salud

De 2006 a 2008, en Francia, la artista hizo presentaciones como una solista en la radio. En efecto, los radioyentes pudieron escuchar su voz en France Culture en el programa Ça me dit l’Après-midi”, presentado por Frédéric Mitterrand. En 2005, en el canal de televisión France 2, fue la corista de Sylvie Vartan en programas como “Thé ou Café” de Catherine Ceylac, “Vivement Dimanche” de Michel Drucker y “Au Rythme du Coeur” junto a cantantes como Lara Fabian, Chimène Badi y Liane Foly.

Incansable, Jerryka Jacques-Gustave también participó en eventos de 2007 a 2010. En París, a pedido de la Presidencia de la República, cantó durante la noche de caridad organizada para la 7ª edición de la “Opération Cartes Blanches”, patrocinada por Carla Bruni-Sarkozy. Siempre, en la capital francesa, hizo una presentación durante la convención mundial de la compañía de seguros Gan. Cantó en Cannes donde el grupo Fiat presentaba sus nuevas gamas de coches urbanos y agrícolas. En Courchevel, ella estuvo con David Kaplan para conciertos durante la Navidad ortodoxa rusa. Hizo presentaciones en Europa para la inauguración del velero (5 mástiles), “Le Club Med”, con Henri Giscard D’Estaing. Ella también trabajó en Senegal con motivo de la noche anual de los cigarros “Habanos”, organizada por Salwa Safieddine, apodado “El Fumador”.

Cabe señalar que en 2009, Jerryka Jacques-Gustave obtuvo el diploma de la Faculté Libre de Médecine Naturelle et Ethnomédecine con un “A”. Hoy, es una educadora en salud en naturopatía, fitoterapia y aromaterapia. ¡Qué bueno! Esta higiene de vida es necesaria para que ella siga su intensa carrera artística.y

La voz de Jerryka Jacques-Gustave también agrada a los artistas que quieren que se grabe en sus CD y DVD. Johnny Hallyday fue una de esas estrellas.

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La corista jefe de Johnny Hallyday

La artista se acordó como si fuera ayer de esta colaboración artística. “Pedro y yo acabábamos de separarnos. Un día, me llamó y me dijo que Éric Bamy (el doble de Johnny Hallyday que falleció hace dos años) está tratando de ponerse en contacto conmigo. Le llamé y me dijo que pronto habrá una audición de tres coristas para Johnny Hallyday. Llamé a otras dos amigas de las Antillas-Guayana por teléfono: Jessica Plézel y Johanna Ferdinand. En este casting, había 118 grupos de 3 chicas que venían de todas partes y, muchas veces, se elegía una chica por grupo (…) Es cierto que, muchos años antes, yo había trabajado en el piano bar de Johnny “Le Back Street”, una noche tuve la oportunidad de encontrarme con él y sólo me dijo hola (…)”, contó. Tres o cuatro días más tarde, Jerryka se enteró de que se eligieron a las tres y que ellas iban a preparar el concierto en el Stade de France de Johnny Hallyday. Pero, la organización necesitaba una 4a luego una 5a corista, Angéline Annonier y Sophia Nelson que es de Ghana se unieron al trío. Como corista jefe de la estrella francesa, la martiniquesa ordenó los coros, grabó cintas de audio para los otros cuatro vocalistas y organizó ensayos en París antes de la gran partida para California. Una cosa es cierta: deben saber perfectamente las 51 canciones de Johnny Hallyday. “En casa, había trabajado día y noche delante de mi piano, mi madre venía de puntillas para traerme un plato. Pero cuando llegamos a Los Ángeles, estábamos listas para empezar los ensayos en el estudio con músicos estadounidenses. Allí, era la vida de estrella, cada corista tenía su habitación, conducíamos en descapotables (…), continuó la cantante.

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Johnny y Laétitia Hallyday invitados a cenar en casa de su madre

En los Estados Unidos, conoció a la cantante Sylvie Vartan (con quien trabajará después, como ya lo escribimos) y su esposo estadounidense Scotti, David (hijo de Johnny y Sylvie), la estrella estadounidense Lionel Richie con quien ella habló porque pensó que era muy simpático.

De regreso a Francia, Johnny Hallyday, sus músicos y coristas llenaron el Stade de France para este memorable concierto, “Allumer le Feu” en 1998. Hasta 2002, Jerrika Jacques-Gustave cantó con el cantante francés durante todos sus conciertos en París y en las provincias.

Una noche, Johnny y Laétitia incluso fueron a cenar a casa de la madre de Jerryka. “Le estaba diciendo a Éric Bamy que mi madre iba a hacer algunos platos con cangrejos y que él sería bienvenido. Johnny, que estaba caminando por el pasillo oyó nuestra conversación y dijo: “¿Qué? ¿Tu mamá está cocinando cangrejos y no me invitas?” Entonces, le invité también. Johnny y Laétitia llegaron alrededor de las 7:30 de la noche y se fueron alrededor de la 1 de la mañana. Estábamos 17 comiendo, algunos miembros de mi familia y amigos. Hubo ponche con ron de 78°. Fue una noche muy agradable”, recordó.

Por supuesto, al enterarse de la muerte de la estrella francesa el 5 de diciembre de 2017, la artista martiniquesa tuvo pena: “Sabía, como todo el mundo, que estaba enfermo, pero no creía que se fuera tan rápido. Quería ser Jean-Philippe Smet en casa y Johnny Hallyday en el escenario. Era muy tímido, pero cuando se sentía cómodo, se relajaba, se reía, éramos buenos amigos. Decía a los periodistas hablando de mí: “¡ésa es mi mejor corista!” Le gustaba gente real. Era una persona bella”, ella dijo.

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CD y DVD grabados con diferentes estrellas

En la discografía de Jerryka Jacques-Gustave, hay el CD y DVD en vivo en la Torre Eiffel, el Olympia y el Parc des Sceaux en 2000 y el CD Allumer le Feu” en el Stade de France en 1998 de Johnny Hallyday. Este mismo año, grabó dos títulos como corista de la cantante canadiense Mylène Farmer en Los Ángeles. Su voz también está en un CD (2004) y dos DVD en vivo (2004 y 2008) de Sylvie Vartan en el Palais des Congrès, así como en dos temas del CD “Odyssée”, en el CD Dis L’heure 2 Zouk” y en el DVD “30 ans Chrono” de Passi. Por supuesto, ella apareció en el CD de “Nipa” sacados en 1993 y 1998. En 1994, también cantó dos canciones en el álbum “Paris Groove Up”, lanzado por Carrère Musique, y el single “Here we go again” serán la banda sonora de la película À la Folie” de Diane Kurys con las actrices Béatrice Dalle y Anne Parillaud. No olvidemos su participación en 1987 en el homenaje al escritor Aimé Césaire en Fort-de-France, Martinica, con Jean-Pierre Coco y el CD de su debut en 1985 con el grupo “Caribbean New Song” producido por Debs Music.

La cantante también tuvo la oportunidad de actuar en anuncios, por ejemplo, para Orange con destino a África francófona en 2002 y para Uncle Ben’s en 1995.

Hoy, la cantante y música martiniquesa, Jerryka Jacques-Gustave, continúa viajando por el mundo para seguir su carrera empezada hace más de treinta años…