Jean-Luc Déjean: “Veo el cuerpo de la mujer como una poesía”

El escultor y pintor guadalupeño Jean-Luc Déjean - Foto: Évelyne Chaville

El 19 de abril de 2021, entrevistamos al pintor y escultor Jean-Luc Déjean, en su taller situado entre Pointe-à-Pitre y Les Abymes. Nos sorprendió que el trabajo de un artista tan talentoso nunca fuera destacado por nuestros medios de comunicación, inmediatamente después de nuestra visita algunos periodistas vinieron a visitarlo (entre ellos la télévisión nacional en Guadalupe, pero para un reportaje superficial), una rara coincidencia… Su gran proyecto de exposición en el hotel Arawak, el pasado mes de junio, no se materializó, lo que fue una gran decepción, pero se crearon otras, como la exposición “Mayaj”, celebrada del 14 al 24 de diciembre – con Michèle Chomereau-Lamotte y Catherine Plugliesi-Conti – en La Galerie en Pointe-à-Pitre. Kariculture le propone descubrir a este gran artista guadalupeño a través de esta larga entrevista.

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Jean-Luc Déjean

Kariculture.net : ¿De dónde eres?

Jean-Luc Déjean : Soy de Pointe-à-Pitre, en la época en que la gente aún nacía en Pointe-à-Pitre, yo nací en la antigua clínica Saint-Nicolas (risas).

Kariculture.net: ¿Cuánto tiempo lleva siendo escultor?

J.-L. D. : Empecé a dibujar a los 16 o 17 años, cuando dejé la escuela. Tengo unos 10 u 11 años de escultura. Comencé con la pintura, que me llevó a la escultura, y sigo pintando. Soy autodidacta en ambas disciplinas. Siempre me han atraído la belleza, los colores y las formas. Solía pintar, no me cansé de ello pero pensé que podría ir hacia el lado “tridimensional” y eso me llevó a la escultura.

Kariculture.net: ¿Cuándo decidiste convertirte en pintor?

J.-L. D. : A fuerza de crear, acumulas una cantidad de cuadros, y te dices que tendrás que hacer algo con ellos.

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Kariculture.net : ¿Qué estudios hiciste? ¿Hay algún artista en tu familia?

J.-L. D. : Mi trayectoria escolar fue caótica porque era disléxico y lo sigo siendo, no se me detectó por lo que se me consideraba perezoso. Me refugié en el arte. Creo que heredé mi lado artístico de mi abuelo, que era bailarín, cantante…

Kariculture.net : ¿Por qué no estudiaste en una escuela de arte?

J.-L. D. : Somos una familia numerosa, éramos 11 en casa. Era un lujo ir a la escuela de arte.

Kariculture.net : ¿Cuál fue la reacción de tus padres cuando les dijiste que ibas a hacer una carrera artística?

J.-L. D. : Mi padre era albañil, trabajaba con él y, cuando tenía tiempo, dibujaba. Tenía una vida por la mañana y otra por la noche, y este hábito de trabajar en el arte por la noche me ha quedado. Luego, mi padre murió en la época del huracán Hugo (1989), y no quise seguir en la profesión, así que fui más libre para dedicarme a mi pasión. Todavía no había empezado a trabajar con la chatarra.

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Kariculture.net : ¿Cuál fue la reacción de tu madre cuando te vio llegar con toda esa chatarra?

J.-L. D. : (Risas) Al principio, mientras no hagas ruido, eso no molesta a nadie. Mi madre vive en la casa de al lado. Al principio, no debías guardar cosas delante de la casa. Mi madre era lo suficientemente educada como para decirme : “¿Cuántos días se quedará esto ahí?”, cada vez que ponía chatarra detrás de su casa (risas), y yo le respondía mañana, y al final se quedaba ahí mucho tiempo. Ella y la gente pensaban que tenía un problema cuando me veían recoger toda esa chatarra, pero cuando me vieron convertir las cosas en arte, se convertió en algo hermoso.

Kariculture.net : ¿No te dijo que su casa no es el vertedero de Gabarre?

J.-L. D. : Sí (risas)… En ese momento, estudiaba el cuerpo humano en los libros y me llevó años. En esta fase, hubo el cuerpo humano, la belleza y el movimiento, el mayor problema. En cuanto a la estética, estudié a Miguel Ángel, en cuanto al movimiento, fue Rodin, es muy inteligente. En Guadalupe fue Rovelas, nos vimos una vez, hablamos 5 minutos. Él es un tipo que no habla mucho y yo tampoco, nos miramos a los ojos diciendo “¡hola!

Kariculture.net : Después de todos estos años de recogida, era necesario producir ¿cómo ocurrió?

J.-L. D. : Entonces me encontré en un callejón sin salida. Hay 10 mil millones de mujeres y tienes que concentrar tu cerebro en una sola mujer, en un solo cuerpo, y eso era el gran problema. Y me pregunté ¿qué hacer? Así que me fui a lo fácil, es decir, al Caribe, porque veía pasar mujeres todos los días…

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Kariculture.net : ¿Por qué no te inspiraste en la mujer guadalupeña desde el principio?

J.-L. D. : Cuando se hace algo, hay un símbolo, una forma, pero debe haber un pensamiento detrás. Las guadalupeñas son luchadoras, pequeñas guerreras, a menudo hacen pucheros (risas). Hay mujeres guadalupeñas muy bellas y lo digo sin ser misógino ni pretencioso. Una mujer italiana puede estar en un museo y a nadie le importa, una mujer caribeña puede estar en un museo, pero en el caso de una mujer guadalupeña pensarán que estás utilizando su cuerpo con fines de lucro. La gente aquí sólo ve el lado desnudo…

Kariculture.net: ¿Cuál fue tu primera obra? ¿Cómo se llamaba?

J.-L. D. : Era una escultura de tamaño humano, una escena romántica, pero la rompí para recoger las piezas. Era un tipo agachado, pidiendo la mano a una mujer o pidiéndole perdón. Se consigue la primera pieza rara vez, a menos que se tenga mucha suerte. Esta pieza se llamaba “Les Amants Crépusculaires”. Reutilicé las piezas para hacer “El Rapto de las Sabinas” que lleva dos meses y medio delante del taller ; es una copia de una obra sobre una guerra, tengo que terminar los pies y las dos cabezas, será la pieza central de la exposición en el Hotel Arawak.

Kariculture.net : ¿Cuántas exposiciones de pintura realizaste?

J.-L. D. : Unos diez, por todas partes. Cuando investigas, siempre te encuentras con Picasso, los clásicos, me inspiré en el pintor cubano Wifredo Lam, me gusta su lado vertical, su lado caribeño.

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Kariculture.net : ¿Expusiste alguna vez tus esculturas?

J.-L. D. : Sí, hice más bien exposiciones privadas, por ejemplo, hice dos ediciones en Mercedes. Los organizadores privados no hacen publicidad, así que muy poca gente sabe de esto.

Kariculture.net : ¿Se compran tus obras?

J.-L. D. : Sí, una de mis obras está en Mercedes…

Kariculture.net : Tu taller está situado entre el mayor hospital de Guadalupe, el Hospital Universitario, y una conocida funeraria ; trabajas aquí, al lado de la carretera, por lo que todo el mundo te ve y oye el ruido de sus herramientas. ¿Cómo explicas que ningún medio de comunicación haya hecho un reportaje serio sobre tu trabajo durante todos estos años?

J.-L. D. : (Risas) No lo sé.

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Kariculture.net : ¿Eres muy discreto o demasiado discreto?

J.-L. D. : A algunos les gusta presumir, ser una estrella, pero no creo que ese sea el objetivo del artista. El objetivo del artista es estar en su estudio todos los días. Por eso me considero entre un artesano y un artista, más como un artesano.

Kariculture.net : ¿Qué edad tienes?

J.-L. D. : Tengo 50 años.

Kariculture.net : Pero parece que tienes 16 años…

J.-L. D. : (Risas) Es el deporte. Llevo toda la vida haciendo deporte…

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Kariculture.net : En cuanto a la escultura, ¿por qué se decantó por el metal? Podrías haber elegido la madera… ¿Qué te atrae hacia el metal?

J.-L. D. : El metal tiene un lado masculino, viril. La idea era hacer que la gente se olvidara del metal, el objeto principal, transformar la cosa en una belleza como el cuerpo de la mujer. Por esa razón hago más mujeres que hombres.

Kariculture.net : ¿Te fascina las mujeres?

J.-L. D. : Me fascina el cuerpo femenino (risas). Las mujeres tienen curvas generosas, me inspiro en la morfología caribeña. Mi sueño es que una morfología caribeña se encuentre en un museo, estoy cruzando los dedos.

Kariculture.net : Las empresas de reciclaje tienen problemas contigo porque estás recogiendo toda la chatarra… ¿Dónde la encuentras?

J.-L. D. : (Risas) La encuentro en lugares poco saludables, en los contenedores de basura, la gente me mira raro. En cuanto veo una pieza metálica en la basura, la recojo.

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Kariculture.net : ¿La gente viene a traerte objetos metálicos que no quiere llevar al vertedero?

J.-L. D. : Claro, muchas veces… Me instalé aquí desde el principio. Esta era la casa de mi abuela, de hecho crecí aquí…

Kariculture.net : No tienes coche, ¿cómo se las arregla para transportar las piezas cuando son pesadas? ¿Cuánto metal puedes recoger a la semana?

J.-L. D. : No, no tengo coche, voy en bicicleta, soy 100% verde. Recojo montones de residuos metálicos todos los días. Es mucho. Primero los localizo y luego los recojo. Siempre me aseguro de tener suficiente metal para crear un cuerpo femenino completo. Si hay un encargo, recojo más, tomo cualquier cosa y todo porque nunca se sabe lo que se va a necesitar. En este momento, tengo un encargo de la ciudad de Les Abymes, el contrato aún no está firmado, será el cuerpo de una mujer (…) También tengo una exposición en el Arawak del 3 al 25 de junio, habrá pintura y escultura : 4 grandes esculturas y 8 cuadros, así como una docena de pequeñas obras, de madera y metal, al estilo del arte primitivo.

Kariculture.net : Además del cuerpo femenino que te fascina, ¿hiciste otras obras de metal?

J.-L. D. : Un gato, por lo tierno del animal (risas). El mundo es bastante brutal, no soy una persona que haga las cosas para el choque, ya tenemos muchos en la vida real para agregar más. Veo el cuerpo de la mujer como una poesía, en mi cabeza cuenta una historia. Por ejemplo, una mujer con un cuerpo más dinámico, se siente que hace deporte, pasó por cosas un poco difíciles, diría (…) Hay de todo tipo, Beaudelaire, romanticismo. Me gusta la poesía, soy un fanático de las palabras. Escribo por obligación. Cuando creo tengo que escribir para guiarme, si no mi mente va en todas direcciones, escribo un pequeño texto de 6 o 7 líneas como máximo.

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Michel Belrose

Kariculture.net : ¿Cuántas esculturas ya hiciste?

J.-L. D. : Unos diez, y de tamaño humano. Tardo entre 3 y 4 meses en hacer una. También tengo un asistente desde hace años que se llama Michel Belrose. Tiene un alma de artista, se siente orgulloso cuando la escultura es un éxito.

Kariculture.net: ¿Cuáles son tus herramientas?

J.-L. D. : El martillo, la soldadora y los alicates.

Kariculture.net : Llevas unos treinta años en el mundo del arte, ¿vives de tu obra? ¿Cómo vives este periodo de Covid-19?

J.-L. D. : Más o menos. Durante esta Covid, vi las cosas menos mal que los otros artistas, estaba creando. De hecho, había solicitado para exponer en el Arawak, si mantienen la fecha de junio, será muy interesante para mí, de lo contrario será muy complicado.

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Kariculture.net : ¿Estás seguro?

J.-L. D. : Son serios e incluso más eficientes que el sector público, cuando te presentas a ellos para exponer es un mínimo de un año o un año y medio de espera. Hace poco llamé a la responsable, Élisabeth, y me dijo que no había ningún problema.

Kariculture.net: ¿Quién viene a ver tus exposiciones? ¿Cuándo fue su última exposición?

J.-L. D. : Mi última exposición fue hace 4 o 5 años en Mercedes. Hay visitantes que vienen a ver la belleza, la estética, otros que son más especialistas vienen por la morfología, las proporciones y a menudo, la gente me dice que es muy bien proporcionado. El cuerpo humano, pocos artistas se aventuran porque en la escultura no se puede hacer trampa.

Kariculture.net : ¿Cuáles son tus últimas obras?

J.-L. D. : Hice un tótem en el marco de Pousse-Pousse, de 2m40 por 5m50, son 3 toneladas de metal, era necesario hacer algo hermoso. También empecé en el diseño y hago piezas pequeñas, creo cosas para una boda, por ejemplo. Ya he vendido tres mesas (…).